Tropaeolum majus o Taco de reina, utilitaria y ornamental

Tropaeolum majus, Taco de reina planta herbácea y de hábito rastrero

 

 

  • Familia: Tropaeoláceas.
  • Género: Tropaeolum, compuesto por unas 87 especies de plantas: anuales, perennes y trepadoras. Se cultivan por el atractivo color de sus flores. Nativas de las zona cálidas de América desde Chile hasta México. Incluye especies resistentes y sensibles a las heladas.
  • Especie: Angiosperma, plantas que producen flores y frutos con semillas.
  • Origen: nativa de Perú, Ecuador y Colombia.
  • Descripción: la Capuchina o Taco de reina, es una planta herbácea perenne, que a menudo y según el clima se la cultiva como una planta anual. Su comportamiento de crecimiento es de un hábito rastrero.
  • Magnitud: alcanza una extensión de 1 metro y 45 cm. de altura. De crecimiento rápido.
  • Follaje: en zonas cálidas es perenne. En jardines con climas fríos y heladas se comporta como anual. Hojas peltadas, de color verde claro y márgenes ondulados.
  • Floración: produce una atractiva, colorida y prolongada floración, desde la primavera, durante el verano y hasta el otoño. Las flores pueden ser simples o dobles, atrompetadas y con cinco pétalos. La paleta de colores va desde los tonos rojos, anaranjados hasta los amarillos más claros. Siendo la de color naranja, la más común.
  • Fruto: da frutos carnosos de color blanco.
  • Exposición solar: pleno sol, media sombra o sombra parcial.
  • Clima: sensible a las heladas y los fríos intensos.
  • Suelo: prefieren suelo húmedo y bien drenado.
  • Multiplicación: se multiplica mediante semillas desde mediados de la primavera hasta principios del verano. Tardan alrededor de 7 días en germinar y requieren una Tº entre 10-15 ºC. La mayoría de las plantas de este género, sus semillas se esparcen libremente, reproduciéndose solas. Algunos cultivares como se reproducen mejor por esquejes basales o apicales.
  • Plagas y Enfermedades: sensibles a las orugas.
  • Usos y valor ornamental: Se la puede cultivar como herbácea anual o perenne, según el clima del lugar, tanto en macetas como en el jardín. En macizos florales combinándolas con otros grupos de plantas de diferentes tamaños y colores. Tener en cuenta que tiene un hábito rastrero, por lo que debe tener espacio para extenderse; sino invadirá el espacio de otras plantas. En el huerto es una especie interesante de incorporar y cultivar. Es una de las llamadas “plantas compañeras” las cuales ayudan a combatir las plagas. Repele la mosca blanca, los pulgones de las hortalizas y frutales y los gusanos de las calabazas. Asimismo su color naranja-amarillo, atrae a insectos benéficos, lo mismo que la Caléndula y los Tagetes.
  • Propiedades: es una planta medicinal, antiguamente muy utilizada. Posee propiedades: antibacterianas y expectorantes. Para beneficiarse de las mencionadas propiedades, es necesario realizar infusiones con sus hojas. Contiene principios activos: tiocianato de bencilo y glucotropaelósido. Sus flores contienen vitamina C. Posee propiedades antioxidantes. Las semillas son tóxicas.
  • Otros usos: en la cocina, sus hojas y flores frescas, son comestibles. Poseen un amargo y picante sabor. Los pétalos de Taco de reina junto con las Violas y Pensamientos, son los más utilizados entre las flores comestibles. Sus hojas dan un toque de aroma a pimienta a las ensaladas. Sus pétalos tiene entre un sabor dulce y picante. Sus flores enteras se suelen utilizar para adornar platos, ensaladas, tortas y todo tipo de entrantes.
  • Variedades: existen varios híbridos de Tropaeolum majus. Los híbridos “Alaska” poseen flores simples en una variada gama de colores y hojas jaspeadas.

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