Plantas acuáticas-marginales: el Equisetum o Cola de caballo

Equisetum-cola de caballo

 

El Equisetum o la Cola de caballo, también conocida en algunos países como yerba de platero. Es una planta palustre o marginal, su cultivo idealmente es en suelos encharcados o húmedos. Ideal para cultivar en estanques, cursos o espejos de agua. Es una especie que ha cambiado poco en su forma general ya que son descendientes directos de los actuales Equisetum, plantas que proliferaron durante el período carbonífero, durante más de doscientos millones de años. En la era del carbón los árboles crecían en enormes bosques pantanosos. La vegetación incluía los helechos, equisetos gigantes, árboles de hojas liguladas y Licopodios (género de helechos). 

 

  • Familia: Equisetáceas.
  • Género: Equisetum, género compuesto por unas 25 plantas perennes juncosas. 
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas.
  • Origen: se encuentran distribuidas principalmente en el hemisferio norte, África y América del Sur. 
  • Clasificación: es una planta palustre, conocidas también como plantas marginales. Son las que crecen a las orillas de los pantanos, amantes de la humedad y de poseer sus pies (raíces), en la tierra húmeda o en el barro. Estas especies debemos ubicarlas en los bordes de los estanques y/o en una posición como punto focal, como podría ser en un centro del estanque. Profundidad en el agua entre 5 y 20 cm. A los dos o tres años suele alcanzar entre 1 y 1.5 m., pudieron llegar hasta los 2 metros de altura. El diámetro es indefinido. Puede resultar invasiva y difícil de erradicar. 
  • Raíz: rizomas.
  • Follaje: perenne. Las hojas son diminutas y parecidas a vainas alrededor de las juntas de sus tallos rectos, cilíndricos, erectos, acanalados, verdes y sin ramas. 
  • Floración: ninguna. Posee pequeños conos verdosos. 
  • Exposición solar: pleno sol, media sombra ligera. Es importante que estén plantados a pleno sol porque de lo contrario sus tallos se empiezan a doblar. 
  • Clima: muy resistente. Tolera temperaturas de 15 a -20ºC.
  • Suelo: requiere suelos encharcados, pantanosos y/o húmedos. Sustrato rico con abundante humus.
  • Multiplicación: por división de rizomas en primavera. 
  • Poda: podar los tallos muertos, secos y/o amarillos. 
  • Usos y valor ornamental: es sumamente ornamental por su porte arquitectónico. Se puede plantar tanto en tierra como en estanques, pero es fundamental asegurarse unas 5 ó 6 horas de sol diarias y un riego regular. Si se las cultiva en tierra, fuera de un estanque o curso de agua, requieren de un suelo constantemente húmedo. Es recomendable plantar en cestos en los estanques para evitar un crecimiento incontrolable debido a sus vigorosos rizomas rastreros. 
  • Otros usos: los tallos se han utilizado desde la época romana como estropajo para fregar y pulir metales, ya que sus tejidos incrustados en sílice funcionan tan bien como muchos abrasivos modernos. 
  • Propiedades medicinales del Equisetum arvense: posee un valor curativo y depurativo. Es diurética, réminerálizante y cicatrizante. Combate las siguientes enfermedades: catarros, resfríos, gripe, enfermedades de los riñones, hígado, bazo y vejiga. 
  • Variedades: Equisetum arvense, Equisetum hyemale-Equiseto mayor, Equisetum telmateia, Equisetum scirpoides (especie de unos 15 cm. de alto), Equisetum trachyodon. 

Para mayor info sobre el Equisetum te dejamos el siguiente post: Qué cuidados requiere el Equisetum…?

 

Equisetum-Cola de caballo
Equisetum-Cola de caballo

 

Bibliografia:

Botánica, Guía Ilustrada de Plantas. Ed. Könemann.

Stefan Buczacki, Plantas acuáticas. Ed. Blume.  

Carlos Kozel. Salud y curación por yerbas (1957). Ed: La Misión.

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