Canna indica, Achira, Caña de las Indias, Lengua de dragón

 

La Canna indica más conocida como Achira es una planta rizomatosa perenne que tiene un ciclo de crecimiento primavera y verano, en las zonas de clima frío, ya que es una especie de clima cálido, sensible a las heladas y al viento. Es una planta muy ornamental por sus atractiva floración y sus grandes hojas. Posee una prolongada floración desde el verano hasta comienzos del otoño. 

 

  • Familia: Cannáceas.
  • Género: Canna, género compuesto de unas 25 especies de plantas perennes y rizomatosas nativas de América tropical y América del Sur. 
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas.
  • Origen: nativa de América del Sur. 
  • Clasificación: herbácea perenne, rizomatosa con tallos erectos, que puede alcanzar hasta los 2,4 metros de altura. Es una especie sensible al frío y al viento, requiere una ubicación protegida.
  • Follaje: hojas grandes, alternas, lanceoladas o elípticas. De color verde oscuro con tonos púrpura.
  • Floración: en espigas. Posee esbeltos tallos floridos que salen del centro y sobresalen vistosas flores de estructura asimétrica. En verano y hasta el otoño produce flores rojas o amarillas con pétalos muy estrechos, seguidas rápidamente de cápsulas carnosas y espinosas que contienen semillas negras, duras y esféricas.
  • Exposición solar: requieren una ubicación a pleno sol.
  • Clima: prosperan en climas cálidos y sin heladas. Al ser sensible a las heladas en los climas muy fríos es recomendable levantar los rizomas en otoño y almacenarlos en turba, en un lugar seco y fresco, hasta la primavera cuando es la época de plantar los bulbos que florecen en verano. Los rizomas se plantan a una distancia entre 30 y 50 cm. de distancia y a unos 10 a 12 cm. de profundidad. 
  • Riego: moderado en primavera, frecuente y abundante en verano. En otoño disminuir el riego y eliminarlo durante la época de reposo (invierno) para evitar la pudrición de los rizomas.
  • Poda: se podan hasta el suelo una vez terminada la floración o bien con los primeros fríos, ya que se seca en invierno. Si no se extraen los rizomas del suelo cubrir la base con un acolchado-mulching o una capa gruesa de sustrato para protegerlos de las heladas. 
  • Requerimiento: suelos húmedos, permeables, sueltos y ricos en humus.  
  • Usos y valor ornamental: se cultivan para la formación de arriates o macizos herbáceos por su atractiva y prolongada floración. Además son aptas para cultivar en macetas, preferentemente grandes. En zonas de clima frío se pueden cultivar en invernaderos.
  • Plagas y Enfermedades: la enfermedad más común es la pudrición de las yemas por el exceso de riego o humedad. 
  • Multiplicación: se multiplica a comienzos de la primavera mediante semillas a una temperatura de 20 ºC o más o por trozos de rizomasdivisión de matas. Antes de plantar las semillas deben ser tratadas con agua caliente para romper su estado de inactividad. Sembrarlas a 21 ºC. Generalmente las plantas obtenidas por semillas florecen en el segundo año.
  • Variedades: Canna indica «Purpurea» hojas grandes de color bordó con pequeñas flores rojas o anaranjadas.

 

 

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