Ruscus aculeatus, Rusco, Brusco

Ruscus aculeatus con frutos rojos (bayas) en la planta a principios del otoño

 

  • Familia: Ruscáceas.
  • Género: Ruscus, género oriundo de la región mediterránea -Madeira y Azores- comprende seis especies de arbustos o sub-arbustos perennes; se cultivan por su follaje y frutos.
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas.
  • Origen: nativo del Mediterráneo.
  • Magnitud: de porte erguido, compacto y ramificado; posee una altura promedio de 75 cm. y 1 metro de diámetro.
  • Follaje: perenne, las hojas terminadas en espinas, están reducidas a diminutas escamas, en cuyas axilas crecen unas ramillas laterales y aplastadas, que se hacen pasar por las verdaderas hojas. Coriáceas, lustrosas y de color verde oscuro. Sus hojas aparentes, son realmente tallos aplanados -filocladios- sobre los que se disponen las flores y frutos.
  • Floración: posee diminutas flores, estrelladas y de color verde. Florece en primavera, luego se convertiran en los futuros frutos en el otoño e invierno.
  • Fruto: en bayas, de color rojo brillante, grandes y esféricos. Al ser una especie dioica el fruto se da en la planta femenina. El fruto es tóxico para humanos pero no para los pájaros.
  • Exposición solar: toleran todo tipo de posición; sombra, media sombra y pleno sol.
  • Clima: es una especie resistente a las heladas y tolera condiciones de sequía.
  • Suelo: no posee mayores exigencias edáficas. Tolera todo tipo de suelos, a excepción de los encharcados.
  • Multiplicación: se multiplican por división en la primavera. Requiere de ambos pies, masculinos y femeninos, para llegar a la obtención de frutos.
  • Usos y valor ornamental: es una especie que se utiliza como planta navideña, por sus frutos rojos que para esta época aún permanecen en la planta; su follaje se emplea para la ornamentación y decoración en Navidad. Es un arbusto muy resistente, tolerando todo tipo de situaciones y de muy bajo mantenimiento.
  • Propiedades: la raíz en decocción se utiliza para las várices. Antiguamente fue utilizado como planta medicinal, su raíz, formaba parte del conocido «jarabe de las cinco raíces», un diurético y aperitivo.
  • En la cocina: los brotes tiernos son comestibles.
  • Nota: el Ruscus hypoglossum tiene un desarrollo más homogéneo que el aculeatus.

 

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