Melissa officinalis-Toronjil-Hoja de limón

Melissa officinalis.
  •  Familia: Lamiáceas, también conocida como Labiadas, dicha familia comprende alrededor de 210 géneros y alrededor de 3500 especies. Entre sus representantes podemos encontrar el Tomillo, Orégano, Romero y la Menta.
  • Género: Melissa, este género está compuesto por 3 especies de hierbas perennes. Su nombre deriva de una palabra griega que significa abeja; en alusión a los mencionados insectos que son atraídos por el abundante néctar que producen sus flores en espigas axilares.
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas.
  • Origen: nativa de la región Mediterránea -del sur de Europa- y del oeste de Asia.
  • Descripción: es una hierba aromática, perenne, muy valorada por el olor a limón que desprenden sus hojas.
  • Magnitud: alcanza una altura promedio entre 60 y 90 cm. Posee tallos herbáceos, rastreros, ligeramente lignificados en su base, de sección cuadrangular y algo pilosos.
  • Follaje: perenne. Hojas opuestas, pecioladas, con el limbo ovado, margen dentado y pilosas en la superficie. De color verde intenso. Sus hojas desprenden un característico olor a limón.
  • Floración: en espigas axilares, produce pequeñas florcitas bilabiadas de color blanco o rosa pálido; que atraen a las abejas polinizadoras al jardín.
  • Exposición solar: pleno sol, media sombra ligera.
  • Clima: en lugares de fuertes heladas, es recomendable cultivarla en interiores muy luminosos o en invernaderos. De lo contrario, es conveniente, efectuar una severa poda, y rebrotará nuevamente en la primavera.
  • Suelo: como todas las hierbas aromáticas, requiere de un excelente drenaje, suelos bien sueltos, permeables y en este caso algo húmedo.
  • Multiplicación: se multiplica por semillas en primavera.
  • Usos y valor ornamental: Es una especie de fácil cultivo, apta para cultivarla en macetas, en jardines de hierbas aromáticas, en grandes macizos o parterres, en jardines silvestres y en las huertas. También se la puede utilizar como borduras. Crece de manera silvestre en zonas templadas.
  • Otros usos: las hojas de Melisa crudas y picadas, son a menudo muy empleadas en la cocina, aportando suaves aromas a limón en ensaladas de frutas, mermeladas, como también en ensaladas y para aromatizar salsas para pescados, chutneys, rellenos y marinadas. Son famosas para infusiones de té helado como en bebidas de verano, refrescándolos. También se la suele utilizar como sustituto de la corteza de limón. La planta seca, también sirve como antipolillas en los armarios.
  • Propiedades: posee propiedades medicinales, es antiespasmódica y ligeramente sedativa. Su infusión resulta calmante y alivia el dolor de cabeza.

 

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Fuente: Jean-Marie Polese, Simone Devaux. Plantas Aromáticas y Culinarias. Ed. Tikal.

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