La Flor del Calabacín, Fiori di Zucca-Cucurbita pepo

Cucurbita pepo, detalle de flores en la planta, en verano.

 

Cucurbita pepo, detalle de flores en la planta, en verano

 

  • Familia: Cucurbitáceas.
  • Género: Cucurbita, el género está compuesto por unas 27 especies, oriundas de América; generalmente de las regiones más cálidas y secas del continente. Su cultivo data del 7000 a.C. en América Central y del 1000 a.C. en América del Norte. El género Cucurbita, posee algunos de los frutos más grandes que existen, superando los 180 kg. de peso.
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas.
  • Origen: nativa de México y el sur de Estados Unidos; esta especie ha dado origen a una gama de cultivares más extensa que ninguna otra. España es el 3º país productor, de la región mediterránea, por detrás de Italia y Turquía. China, India, Ucrania, Estados Unidos y Egipto, son los principales países productores a nivel mundial.
  • Descripción: es una herbácea anual -de hábito compacto o de largos tallos rastreros- que da la el fruto comestible del calabacín; también llamado -según la región- zucchini o zapallito largo.
  • Magnitud: puede alcanzar los 10 metros de longitud.
  • Follaje: las hojas pubescentes, con pecíolos largos, ásperas, acorazonadas, son profundamente lobuladas con lóbulos superpuestos.
  • Floración: posee grandes flores de color amarillo, florece en verano y es comestible.
  • Fruto: oblongos, varían mucho en el tamaño y el color, según la variedad. La cáscara es lisa y dura.
  • Exposición solar: pleno sol, media sombra ligera.
  • Clima: de clima templado. En zonas de clima frío, se cultiva en invernaderos. Su desarrollo decae con Tº inferiores a 10 ºC y con 0 ºC, la planta se hiela.
  • Suelo: requieren de tierras cálidas, ricas y fértiles. Prefieren suelos ricos en compost y estiércol, bien descompuestos. Evitar encharcamientos.
  • Siembra: se siembra desde comienzos de la primavera, directamente en tierra, con Tº entre 18 y 28 ºC. Requiere de tutorado. Se recolecta entre 40 y 60 días después de la siembra.
  • Plagas y enfermedades: sensible a las babosas.
  • Usos: tanto el fruto del calabacín o zucchini como su flor son comestibles. El calabacín, es una hortaliza muy valorada en las dietas, por su bajo porcentaje calórico. Se lo puede comer tanto crudo -en ensaladas-, como hervido, asado y en revueltos. Su flor es muy consumida en Italia -conocida como Fiori de Zucca- es muy habitual encontrarla en los mercados y supermercados. Es un alimento muy rico, el cual se lo puede comer empanado -tipo milanesa- Fritti alla Toscana, -en pizzas- La pizza di fiori di zucca con pomodorino, Fiori di zucca al graten, Fiori di zucca alla contadina, Fiori di zucca alla scamorza y rellenas con mozzarella de bufala entre las recetas más conocidas.
  • Propiedades: posee propiedades medicinales (siendo de gran ayuda para bajar los niveles de colesterol), antiespasmódicas y antipiréticas. Para aprovechar, las mencionadas propiedades, se lo puede consumir mediante infusiones de té de sus hojas desecadas. Es rico en fibras y antioxidantes. Está compuesto por un 93%  de agua, es rica en minerales como en Potasio y en vitaminas C y B caroteno.
  • Variedades: diversos tipos de calabazas pertenecen a esta especie; algunas utilizadas como alimento para ganado. El espagueti vegetal es una raza de calabacines con la carne bastante seca y fibrosa.

 

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