Taxus baccata, el Tejo común

Taxus baccata-Tejo, en arte topiario

 

  • Familia: Taxáceas.
  • Género: Taxus.
  • Especie: Gimnosperma, plantas con las semillas al desnudo, descubiertas o desprotegidas, no desarrollan un fruto a su alrededor. Especie dioica.
  • Origen: nativa del norte de África y Europa occidental. En la antigüedad, era una especie muy valorada, teniendo diversas finalidades, utilizaban su madera de alta calidad y por su naturaleza venenosa. Incluso era considerado como sagrado, con una carga mística muy importante para los cristianos. Es una especie muy longeva, llegando a vivir hasta los 4000 años de edad. 
  • Magnitud: entre 10 y 20 metros de altura.
  • Copa: cónica. De crecimiento muy lento y de gran porte, a los 10 años suele alcanzar unos 2 metros de altura.
  • Follaje: perenne. Hojas aciculares, lanceoladas y aplanadas, se agrupan en espiral sobre el pedúnculo.
  • Color: verde oscuro.
  • Floración: los frutos en forma de copa, de las especies femeninas, son de color rojo brillante, siendo su pulpa roja comestible.
  • Tronco: grueso, agrietado, de color marrón pardo rojizo, puede llegar a medir 4 metros de diámetro.
  • Suelo: bien drenado, suelos alcalinos, húmedos. Ubicación en lugares abiertos. El Tejo es menos exigente que otras coníferas, vive a la sombra.
  • Clima: resistente. Tolera la sequía y la contaminación ambiental. Se adaptan a una amplia gama de condiciones, desde la sombra y el suelo calizo. Prefiere clima fresco y húmedo.
  • Multiplicación: se reproduce por semillas, esquejes o injerto.
  • Usos: es una conífera muy utilizada en la jardinería y sobre todo en el Arte Topiario, considerándoselo junto con el Buxus sempervirens, especies fundamentales en estos tipos de jardines, por su gran adaptación a la poda. Ideal para el uso en Cercos, borduras y/o setos, y para todo tipo de forma geométrica. Para cultivar en jardines de amplia superficie. La madera del Tejo se utiliza para la fabricación de muebles. En la Antigüedad, con la madera, fabricaban los arcos. En medicina, se utiliza una sustancia tóxica que se extrae de él, la taxina, para tratamientos de quimioterapia.
  • Nota: Toda la planta es venenosa, menos el fruto que es comestible.

 

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