La jardinería en el Antiguo Egipto

representación del clásico jardín egipcito, estanque con peces bordeado de especies vegetales

Un poco de historia:

    • 3200 a.C.: pueblos nómades, se asientan en torno al río Nilo, aparece la figura del faraón.
    • 2850 a.C. 2052 a.C.: Imperio Antiguo. Faraón absoluto, jeroglíficos, calendarios.
    • 2052 a.C. 1570 a.C.: Imperio Medio. Invasión de los Hicsos (1674-1567 a.C.), Egipto pasa a ser potencia, se unifica el valle del Nilo. Residencia de Amón (Sol).
    • 1570 a.C. 715 a.C.: Imperio Nuevo. Pirámides: Karmak, Luxor. Reinado de Amenophis IV. Egipto es potencia en la región, se realizan expediciones militares. Jardines en honor a Atón (disco solar), faraona Hapshesut (1501-1480 a.C.) construye el templo Deir-el-Bajari.
    • 715 a.C. 332 a.C.: 525: Invaden los persas. 532: Invade Alejandro Magno.
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Norte: Bajo Egipto. Sur: Alto Egipto. Este: nacimiento, templos. Oeste: necrópolis, ciudad de los muertos, El valle de los Reyes.

Los Jardines en Egipto tenían como objetivo principal dar frescor y sombra en una tierra árida, carente de variedades de árboles y flores, como es el reino de los faraones.

Éstos importaban de otros países especies exóticas, para sus jardines privados de palacios y templos. Sabemos por antiguas escrituras que la reina Hatshepsut hizo traer una treintena de árboles de incienso y que Thutmotse III, ordenó pintar en los muros del templo, las especies que había importado desde Asia.

Los jardines egipcios se caracterizaban por ser geométricos, rectilíneos, cerrados por altos muros y sobre todo simples; los egipcios no se destacaron por tener jardines con grandes diseños.

Aunque en sus jardines no podían faltar los clásicos estanques rectangulares (por lo general centrales), que se alimentaban de los canales de agua, abastecidos por el Nilo; adornados con flores de …

Tenían pérgolas bajas, emparradas y centrales que marcaban y  daban sombra a los principales senderos que comunicaban los jardines con sus casas, que también eran edificaciones de tipo geométricas.

 

En los jardines egipcios principalmente se cultivaban:

Tenían jardines hortícolas, como bien sabemos, los egipcios eran unos excelente agricultores, aprovechando las ricas y fértiles tierras, llenas de limo que les dejaba el Nilo, con las crecidas anuales.

En el campo egipcio la perspectiva se construye a través de franjas, alrededor de canales de riego que hay que atravesarlos para cultivarlos, dichos canales salen del río Nilo.

 

Entre las especies más emblemáticas de Egipto podemos mencionar

  • Las Palmeras datileras-Phoenix dactilyfera.
  • Los Sicomoros-Ficus sycomorus, considerado como el árbol de la vida, un árbol sagrado que aparece en la época predinástica y frecuentemente en los murales de las tumbas del Antiguo, Medio y Nuevo Imperio. Muy valorado por su densa sombra, así como por sus frutos, los higos y su madera, que era utilizada tanto para elaboración de muebles y de sarcófagos.
  • El Cyperus papyrus-Papiro egipcio, era una planta que crecía en abundancia a orillas del Nilo, sobre los suelos húmedos y ricos que éste proveía; representaba al Bajo Egipto y que a través de técnicas del secado de sus tallos, elaboraban los famosos papiros para su escritura.
  • La Nymphaea caerulea-Loto egipcio o Loto azul, a lo largo del Nilo, flotaban estas bellas y singulares flores. Los egipcios adoraban y veneraban la flor de Loto, por su tipo de hábitat, siendo una planta que emerge de la profundidades del agua, abriendo su flor por la mañana y cerrándose con la puesta del sol, para ellos representaba el renacimiento.Todas las partes de ésta planta eran utilizadas con fines diversos tales como alimenticios, decorativos, estéticos y medicinales; desde sus raíces, semillas, frutos, pétalos y flores. Confeccionaban arreglos florales que los ofrecían como ofrendas a sus dioses, decoraban sus templos, palacios y en ceremonias.

 

Entre las especies de los Lotos también cultivaban:

Los árboles que estaban considerados como sagrados no se podían talar, estaba prohibido.

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Estas dos especies en conjunto el Papiro y el Loto egipcio, representaban la unión del Alto y Bajo Egipto.

Otras especies cultivadas en los jardines egipcios…

  • Granados-Punica granatum.
  • Mandragora officinarum.
  • Palma de Dum-Hyphaene thebaica.
  • Persea-Mimusops laurifolia.
  • Tamarisco-Tamarix nilotica.
  • Olivo-Olea europaea
  • Y viñas trepadoras, podemos saber del cultivo de todas estas especies a través de sus pinturas murales.
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En la tumba del faraón y rey Tutankamon, se hallaron 8 canastas con frutos de la Palma de Dum, con una antiguedad de 3000 años y 50 cm. de altura, el fruto de esta tradicional palmera nativa del valle del Nilo, era utilizada como ofrenda en los funerales.

Como podemos observar los egipcios vivían en plena armonía con la naturaleza y respetándola, aprovechando todo lo que ésta les brindaba.

Como conclusión, podemos decir que se inclinaron por jardines de estilo utilitario, donde todo lo que cultivaban era totalmente aprovechado y con un fin.

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(*) Fotos Wikipedia.
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Fuente: Apuntes de la Cátedra Historia de los Estilos; carrera Diseño de Parques y Jardines. Lic. María Laura Rosa. Amigos de la Egiptología 

5 Comentarios

  1. lilia 28 abril 2011 at 19:58 - 

    hermoso el articulo, me interesarian referencias bibliograficas

  2. adonay 1 octubre 2011 at 11:13 - 

    me gustaria saber algunos jardineros de la epoca de los egipcios , nombres y un poco de informacion gracias

  3. P&J 2 octubre 2011 at 09:08 - 

    Hola Adonay,

    gracias por tu mensaje y por interesarte en nuestro blog,

    lamentablemente no te podamos dar nombres de jardineros egipcios, ya que no se conocen -seguramente como era en el Antiguo Egipto- estas tareas corresponderían a campesinos y/o esclavos , los cuales eran las clases sociales más bajas de la escala social.

    Las profesiones más trascendentes eran la de los escribas, arquitectos de pirámides, sacerdotes, artesanos, orfebres y unas pocas más; los que se dedicaban a las tareas de jardinería estarían seguramente en una posición de esclavitud o semi esclavitud; pero no ha sido un oficio destacado en su sociedad, ya que ellos eran principalmente agricultores y eran desarrolladas por campesinos y esclavos.

    un cálido saludo de…

    Plantas&Jardín

  4. P&J 2 octubre 2011 at 09:13 - 

    hola Lilia,

    gracias por tu mensaje y por interesarte en nuestro blog,

    nos alegra que te haya gustado el artículo, comentarte que casi todo el contenido del artículo es de los apuntes de la facultad, algunas especies las hemos tomado como información complementaria de un sitio web de Egiptología, aquí te copio el link por si es de tu interés: http://www.egiptologia.com/sociedad-tecnica-y-cultura/509-arboles-y-flores-en-el-antiguo-egipto.html

    un cálido saludo de…

    Plantas&Jardín

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