Tetraclinis articulata, el árbol nacional de la isla de Malta

 Tetraclinis articulata-Ciprés o Sabina de Cartagena-Alerce africano, es el árbol nacional de Malta

 

  • Familia: Cupresáceas.
  • Género: Tetraclinis, género que comprende una sola especie.
  • Especie: Gimnosperma, especies con semillas desnudas o descubiertas
  • Origen: nativa del noroeste de África, crece en las altas montañas de Marruecos, como en Melilla (España) y en pequeñas poblaciones de la Isla de Malta y en las sierras de Cartagena (sudeste de España). Por lo que se trata de una reliquia botánica y biogeográfica en toda Europa, encontrándola solamente en las poblaciones mencionadas. Su distribución actual, parecería ser el resultado de una disminución el área original -si bien sigue siendo frecuente su cultivo en Marruecos, Túnez y Argelia- dónde se la conoce con el nombre de Aaraar. Es el árbol nacional de Malta.
  • Magnitud: 2° magnitud, es una pequeña conífera que pueda alcanzar entre los 6 y 12 metros de altura. Copa: piramidal.
  • Follaje: persistente, hojas pequeñas, escamiformes, opuestas en verticilos. Las ramas están articuladas.
  • Color: verde
  • Floración: coño leñoso, sub-globoso, en el otoño e invierno.
  • Tronco: recto y vestido de unos 4 metros de diámetro. Su madera es dura y muy resistente, incluso a la putrefacción. 
  • Corteza: pardo grisácea, estriada.
  • Suelos: ligeros, crece bien en suelos pocos profundos, secos, pedregosos y calcáreos. Es una especie muy valiosa para fijar dunas. Tolera varias condiciones siendo una especie muy rústica.
  • Clima: subtropical seco del mediterráneo. No resiste demasiado el frío.
  • Propiedades: su corteza es muy rica en taninos; en el norte de África se la utiliza como astringente y para curtir pieles.
  • Multiplicación: se multiplica mediante semillas que se dispersan en el otoño.
  • Usos: ornamental, su madera es perfumada y de buena calidad. Muy adecuada para jardines de clima seco y jardines mediterráneos costeros. Especie utilizada para la fijación de dunas.
  • Otros usos: en Grecia, se utilizan las astillas de la madera, como incienso. Su resina denominada «sandáraca» se emplea en la obtención de barnices y en la elaboración de cementos dentarios.

 

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