Taxodium distichum, el Ciprés calvo o Ciprés de los pantanos

 Taxodium distichum frente al Palacio de Cristal en el Parque del Buen Retiro en Madrid

 

  • Familia: Taxodiáceas, originaria del sudeste de Estados Unidos.
  • Género: Taxodium.
  • Especie: Gimnosperma. Es el árbol oficial de Louisiana.
  • Magnitud: 1° magnitud (20 m.) en lugar de orígen hasta 35 m., crecimiento rápido. Especie longeva.
  • Copa: piramidal y ramas extensas.
  • Follaje: caduco, hojas lineares, gráciles de textura fina y densidad tenue. Es una de las cuatro coníferas que tienen la particularidad de perder el follaje en otoño.
  • Color: verde claro a medidad que maduran color rojo en otoño y marrón dorado antes de caer.
  • Floración: piñas redondas de color purpúreas y resinosas. Los pequeños conos masculinos, se encuentran en la terminación de la rama y los femeninos miden de 1 a 3 cm. de largo y se deshacen en la madurez para liberar las semillas.
  • Tronco: recto, esbelto y vestido, el ensanchamiento del tronco en la base le aporta estabilidad; característica que sobre todo se nota en los ejemplares añosos.
  • Corteza: fibrosa, marrón rojiza, profundamente agrietada. Neumatóforos: raíces aéreas, le aportan mayor fijación y le dan oxígeno al ejemplar que no puede tomar del suelo por estar inundado.
  • Suelos: anegados, crece en el agua, pantanos, por sus raíces aéreas. No muy salinos.
  • Clima: rústico, tolera el frío intenso y el exceso de calor.
  • Usos y valor ornamental: es una especie altamente ornamental, debido a su porte majestuoso como al color otoñal que presenta, teniendo en cuenta que es una conífera caduca. Es ideal para cultivarla en lagos, estanques y espejos de agua; aislada o en pequeños grupos. Su madera es tremendamente resistente a la putrefacción, por lo que en su lugar de origen es muy utilizada para la construcción de edificios, barcos, tanques, tuberías y toneles.

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