Chamaerops humilis, una de las 2 palmeras nativas de Europa

Chamaerops humilis, el palmito, una de las dos palmeras nativas de Europa, región Mediterránea

 

  • Familia: Arecaceae.
  • Género: Chamaerops.
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas. Especie dioica.
  • Origen: Europa, región mediterránea. Junto con la Phoenix theophasti, la palmera datilera de Creta, son las únicas dos palmeras nativas de la región mediterránea y de Europa. Extensamente cultivada en todo el litoral mediterráneo español, sobre todo en la región de Andalucía, se distribuye a lo largo de las costas secas desde el sur de Italia hacia el oeste, excluyendo Francia y el norte de Africa.
  • Magnitud: altura de unos 2 metros y un diámetro de 3 metros. Tiene un porte arbustivo y es de crecimiento lento.
  • Follaje: hoja palmada de 50 cm. de diámetro, rígida,  pecíolo largo y delgado, con espinas laterales, de color amarillenta.
  • Inflorescencia: pequeñas y amarillas, forman racimos densos al principio envueltos en una espata roja.
  • Fruto: ovoides, carnosos, similares a los dátiles de color amarillo pardusco y con fuerte olor, son comestibles, palmito. Estos frutos atraen a mamíferos salvajes, los cuales son los encargados de distribuir las semillas.
  • Estípite: multicaule, más grueso en su parte alta, corteza fibrosa con restos de pecíolos de color oscuro.
  • Exposición solar: pleno sol, se adapta a situaciones de media sombra. De joven requiere abundantes riegos, luego de adulta tolera períodos de sequía.
  • Clima: rústico, tolera sequías, de clima templado y caluroso. Resiste heladas hasta -10 °C. En invierno, es recomendable protegerla, en zonas muy frías. Resiste la 1° línea del mar. Tolera vientos fuertes y marítimos. No tiene buena adaptación a climas tropicales-húmedos.
  • Suelo: no es exigente; tolera suelos pobres y pedregosos. Prefiere ricos, calizos y bien drenados. Resiste el trasplante.
  • Multiplicación: se multiplica por semilla en primavera-verano, requiere de 2 a 3 meses de germinación con calor y humedad.
  • Usos: formando grupos en amplios espacios, ejemplares aislados, en contenedores grandes en el exterior.

 

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